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Athlon II X4 620 : Baisser la tension pour plus d'économies ?

Par Vincent-G le 21/09/2009 à 12:00
Tags :Matériel, Processeur



Introduction



Suite à notre test du processeur AMD Athlon II X4 620 publié la semaine dernière, vous nous aviez fait part sur le forum de votre étonnement par rapport à la tension et à la consommation élevées de ce processeur. Nous avions en effet regretté à l'occasion de cet article que le TDP de cet Athlon X4 n'ait pas été revu à la baisse avec la suppression du cache de niveau 3. Du coup nous avons décidé de remonter notre config de test pour essayer d'en savoir un peu plus. Le TDP est il lié de près ou de loin à cette tension un peu plus élevé qu'à l'accoutumée ? C'est ce que nous avons cherché à déterminer dans ce nouveau zapping dédié à l'Athlon II X4 620 (il aura été chouchouté celui là ...).

Nous avons donc repris notre configuration de test avec notre carte mère Gigabyte MA785GPMT-UD2H pour déterminer tout d'abord la tension minimale à laquelle cet Athlon continue de fonctionner correctement (entendez par là à sa fréquence d'origine 2.6Ghz). Pour cela nous sommes descendu par pas de 0.100V dans le BIOS puis nous avons validé chacune des tensions au moyen d'une séance d'OCCT d'une heure. A chacune de ces baisses nous avons mesuré la consommation globale de notre configuration. Autant ne pas vous faire languir plus longtemps nous sommes parvenu à valider notre processeur à -0,250V par rapport à sa tension nominale. Vous trouverez donc pour chacune de ces étapes les captures d'écran CPU-Z ainsi que le relevé de tension OCCT. Enfin, vous trouverez un graphique synthétisant la consommation de l'ensemble :

Tensions nominales



Consommation Athlon II 620 : tension nominale / 2.6Ghz / IDLE
Consommation Athlon II 620 : tension nominale / 2.6Ghz / FULL


-0,100V



Consommation Athlon II 620 : -0,100V / 2.6Ghz / IDLE
Consommation Athlon II 620 : -0,100V / 2.6Ghz / FULL
Consommation Athlon II 620 : -0,100V / 2.6Ghz / OCCT


-0,200V



Consommation Athlon II 620 : -0,200V / 2.6Ghz / IDLE
Consommation Athlon II 620 : -0,200V / 2.6Ghz / FULL
Consommation Athlon II 620 : -0,200V / 2.6Ghz / OCCT


-0,250V



Consommation Athlon II 620 : -0,250V / 2.6Ghz / IDLE
Consommation Athlon II 620 : -0,250V / 2.6Ghz / FULL
Consommation Athlon II 620 : -0,250V / 2.6Ghz / OCCT


Relevé de consommation



Consommation Athlon II 620 : 2.6Ghz relevé de consommation


Commençons tout d'abord par le relevé au repos (idle), le gain est très faible on récupère environ 8W en abaissant la tension de 0,250V. Ce faible gain à un nom : Cool'n Quiet. Comme vous pouvez le constater sur la capture CPU-Z, le processeur abaisse sa tension et sa fréquence ce qui a pour effet de lisser les gains obtenus dans cette configuration. En revanche en charge c'est complètement différent, on voit que le gain est tout à fait appréciable et on ne va surement pas cracher sur les 37 watts gagnés.

Maintenant que nous avons pu cerner le potentiel de notre processeur, nous avons cherché à déterminer quel pourrait être l'overclocking maximum pour chacun de ces points. Nous avons procédé par pas de 10Mhz sur le FSB en validant à chaque fois l'overclocking par une séance d'une heure d'OCCT. Comme pour la fréquence d'origine nous avons relevé à chaque fois la consommation au repos et en charge pour chacun des overclockings.

Tensions nominales / Overclocking 25% (3250Mhz)



Consommation Athlon II 620 : tension nominale / +25% / IDLE
Consommation Athlon II 620 : tension nominale / +25% / FULL
Consommation Athlon II 620 : tension nominale / +25% / OCCT


-0,100V / Overclocking 20% (3120Mhz)



Consommation Athlon II 620 : -0,100V / +20% / IDLE
Consommation Athlon II 620 : -0,100V / +20% / FULL
Consommation Athlon II 620 : -0,100V / +20% / OCCT


-0,200V / Overclocking 10% (2860Mhz)



Consommation Athlon II 620 : -0,200V / +10% / IDLE
Consommation Athlon II 620 : -0,200V / +10% / FULL
Consommation Athlon II 620 : -0,200V / +10% / OCCT



-0,250V / Overclocking 5% (2730Mhz)



Consommation Athlon II 620 : -0,250V / +5% / IDLE
Consommation Athlon II 620 : -0,250V / +5% / FULL
Consommation Athlon II 620 : -0,250V / +5% / OCCT


Relevé de consommation



Consommation Athlon II 620 : Overclocking relevé de consommation


Conclusion



Abaisser la tension nominale de cet Athlon II apporte donc une réelle valeur ajoutée. Sans overclocking on peut gagner 37 Watts sur la consommation globale de notre configuration de test lorsque le processeur est sollicité. Au regard de nos différents tests, on peut conclure que le meilleur compromis est de -0.100V, on peut gagner 22 Watts en pleine charge tout en ne "bridant" l'overclocking que de 5%. Nous ne pouvons donc que conseiller aux futurs acquéreurs d'Athlon II X4 620 d'opter pour cet abaissement de tension.

Il reste cependant à se demander pourquoi AMD à choisi de ne pas limiter un peu plus la tension de son Athlon. Selon nous il y a plusieurs aspects plus ou moins liés à considérer, et le premier est marketing : AMD prévoit en effet de lancer une gamme Energy Efficient de son Athlon, et cette gamme aura plus d'impact si le TDP est revu largement à la baisse en augmentant artificiellement la tension nominale des premiers Athlon II. AMD aura ainsi plus de crédit et de facilité à sortir cette gamme EE.

Le second aspect est plus sur l'Athlon II en lui même et sur son process de fabrication. On le sait, cet Athlon II partage le design des Phenom II à l'exception près du cache de niveau 3 qui est amputé. Notre exemplaire de test est un vrai core Propus (dépourvu physiquement de cache L3), mais il y a fort à parier que certains Deneb dont le cache serait défaillant seront reconvertis en Athlon II. En augmentant donc la tension de ses Athlon II, AMD prévoit les rebuts et leur consommation qui serait plus hasardeuse. Le dernier aspect n'est pas notre idée, mais il faut bien l'avouer cela semble réel, en augmentant ainsi la tension AMD rend l'overclocking plus aisé. On le voit d'ailleurs plutôt bien avec notre Athlon II qui a pu prendre 25% d'overclocking avec sa tension d'origine. Ce point n'est certainement pas à négliger.

  • Test complet de l'Athlon II X4 620
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